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BIA - Banco de Imágenes Astronómicas

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BIA_0387

Aunque no están físicamente relacionadas, el cúmulo abierto de las Pléyades (M45) y la Nebulosa California se encuentran muy cerca en el cielo. A pesar de que su separación aparente es de 25 lunas llenas, la distancia a las Pléyades es de unos 400 años luz, mientras que California se encuentra a 1.500 años luz de la Tierra. La imagen quiere mostrar varios ingredientes de nuestra Galaxia en una sola foto. La nube molecular de Tauro domina el área que se muestra en la imagen. Una nube molecular es una zona de gran densidad de gas y polvo compuesto principalmente por hidrógeno molecular y helio. Es un lugar de nacimiento de estrellas, que se forman a partir del material presente en la nube. Sin embargo, se sabe ahora que el cúmulo de las Pléyades (a la izquierda en la imagen) no tiene nada que ver con la nube molecular. Contrariamente a la creencia común, el polvo queforma la débil nebulosa de reflexión alrededor de las estrellas más brillantes no es el remanente de la nebulosa progenitora. De hecho, las simulaciones por ordenador han demostrado que las \"Siete Hermanas\" probablemente se originaron a partir de un complejo nebular compacto similar al de la Nebulosa de Orión en los últimos 100 millones de años. Las estrellas de tipo B de las Pléyades, muy luminosas y calientes, en realidad están pasando a través de una nube de polvo del complejo molecular de Tauro. Su radiación ultravioleta hace que el polvo de los alrededores brille con un característico color azul. La Nebulosa California (NGC 1499, a la derecha en la imagen) es una nebulosa de emisión y una región de formación estelar de unos 100 años luz de largo. Descubierta en 1884 por E. E. Barnard, se encuentra en el brazo espiral de Orión de la Vía Láctea (donde también está nuestro Sistema Solar), en la constelación de Perseo. En realidad, es una de las regiones H II más cercanas a la Tierra. Su pequeño brillo superficial hace que sea muy difícil de observar visualmente. Fueron necesarias varias exposiciones a través de un filtro de banda estrecha H alfa para registrar su tenue luz rojiza en esta fotografía. La Nebulosa California contiene una estrella caliente de color azul-blanco llamada Menkhib (también denominada HD 24912 y Xi Persei), la estrella más brillante a la izquierda de la nebulosa en esta imagen. Menkhib forma parte de una asociación de estrellas muy calientes que nacieron a partir de la nebulosa California solo unos pocos millones de años atrás. Estas estrellas masivas y luminosas están ionizando el contenido de hidrógeno de la nebulosa, lo que explica el típico brillo rojizo de la luz de H alfa.

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  • Autor(es): IAC
  • Publicada el 07/07/2014
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